Artikel

Det går i Yountville

villagio.jpgAv Robert Farmer

En av de bästa sakerna med Yountville - det lilla berget som kunde i hjärtat av Kaliforniens vinland - är som är underbart fristående. Man kan argumentera för att det bästa med det är att det är hem för fransk tvätt, den berömda och omöjliga att komma in i restaurangen styrd av Thomas Keller. Även om det verkligen är en stor dragning, är det verkligt vackra med Yountville, alla tre mil breda, att det verkligen är så kompakt att det är en av de få destinationerna i sin kaliber som lätt kan nås helt till fots.

Jag har förklarat på den här webbplatsen tidigare om fenomenet med överflödet av förstklassiga kulinariska attraktioner som är tillgängliga för den otrygga Yountville-besökaren. Men det är värt att notera igen för även trots den allvar som den lilla galaxen skapar, kommer saker att lysa ännu ljusare.

Det tillkännagavs nyligen till förvånansvärt liten fanfare att Yountville snart skulle öka sin egen ante med en huvudplan för att lägga till staden en pall med nya hotell, spa och naturligtvis restauranger - effektivt fastnar ännu mer i dess redan packade fyra kvadratkilometer radie.

En av de svårigheter som man ska övervinna när man planerar ett besök i Yountville (om dessa planer kräver att man bor i Yountville - vilket är en förutsättning för att kunna utnyttja gångbarheten) är var man ska bo. Utöver att göra valet bland en handfull utmärkta val, måste man också lyckas komma in. Bokningar kan vara svåra att få - särskilt under högsäsong - och kan därför kräva bokning i förväg.

Det kan åtminstone något lindras med det planerade tillskottet av två nya hotell som kommer att debuteras 2009. Det första är ett nytt lyxigt boutiquestil som heter Bardessono Inn and Spa, en 62-rums miljömedveten fastighet på sex vingårdar. tunnland. Det nya värdshuset kommer att ha stora rum (några så stora som 1200 kvadratmeter), samt ett spa på 2000 kvadratmeter och en intim fin restaurang.

Bardessono kommer att ha företag i nya Hotel Luca, ett lyxhotell med 20 rum som drivs av folket L'Auberge Carmel. Hotel Luca kommer att ha ett utmärkt läge direkt på Washington Street (Yountvilles huvudgata) och är planerad att öppnas till hösten 2009. Luca kommer naturligtvis att ha en restaurang - som tillkännages som ett modernt matsal med 90 platser och erbjuder italiensk regional mat.

Under tiden, i försök att hålla jämna steg med Joneses, är Yountville-grundpelarna naturligt borsta upp och polera av. Det vördnadsfulla Yountville Inn meddelade att det skulle lägga till 32 rum i sitt befintliga 51-rumsinventering och renovera sin totala fastighet. Och nyligen presenterade Villagio Inn & Spa ett nytt 13 000 kvadratmeter stort spa i medelhavsstil - nu bland de största spaen i Napa Valley, inklusive 16 behandlingsrum och fem spa-sviter som är perfekta för saker som bröllopsfester.


Nu när det kan vara lite lättare att hitta en plats att bo, hur är det med någonstans att äta? Om man antar att fransk tvätt är ute eller om du har varit där gjort det, vad sägs om ytterligare kulinarisk stjärnkraft i form av Food Network-regelbunden Michael Chiarello. Celeb-kocken kommer att debutera en signaturrestaurang i höst och därigenom tävla om Michelin-stjärnor i en stad som redan har totalt sex (!). Chiarellos nya restaurang med 150 platser kommer att vara belägen i den historiska tegelstrukturen från 1870-talet som rymmer V Marketplace och kommer att innehålla hans älskade syditalienska specialiteter.

Vad är fångsten, kan du fråga? Visst krävs en bil någon gång, särskilt om vinprovning är en del av dagordningen - och eftersom detta är Napa, är vinprovning definitivt en stor del. Inte så, som det händer. Yountville har också täckt det; njuta av en plats inom en radie på fyra mil på mer än 24 vingårdar, som representerar några av de bästa sorterna Napa Valley har att erbjuda. Och om det inte räcker kommer Yountville också att välkomna två nya provsmakningsrum nästa år - var och en från Blackbird Vineyards och Girard Winery.


Inblandad i denna utvecklande mix för gott mått är också en samling nya detaljhandelsföretag och uppgraderingar till det nuvarande sortimentet av butiker och restauranger. I en region full av frestelser för resenärens dollar har Yountville ökat takten. Tur för oss alla, den takten är en lätt promenad.

För mer info, besök www.yountville.com.


Rekommenderas