Artikel

Domo Arigato, Mister Morimoto

morimoto1.jpgFörbi Deirdre Bourdet

Till den kollektiva glädjen för sushiälskare i vinlandet (och egentligen hela delstaten Kalifornien) öppnade Iron Chef Masaharu Morimoto dörrarna till sin första västkustrestaurang i centrala Napa i juli. Från vad jag kan säga har platsen packats varje kväll sedan den öppnade ... inklusive den slumpmässiga onsdagskvällen kom jag äntligen dit för att prova några av Iron Chefs skapelser. Jag promenerade in utan några förbehåll och tänkte att vi kanske fick två platser i den urbana fåtöljsloungen, som gränsar till bardisken och den dramatiskt knutna Zinfandel-vinstocken upphängd bakom en glasplatta ovanför spritflaskorna. Men klockan 6: 15 - nämnde jag att det var en onsdag? - både loungen och baren var redan fulla av tippande gäster som var svimlade av spänning över deras lycka. Lyckligtvis för mig och min sashimi-älskande samarbetspartner, sushibaren med nio platser och dess ovärderliga utsikt över sushikockarna var vidöppen och väntade på oss.

morimoto2.jpgFör människor som är mer intresserade av maten än den sociala scenen är det här platsen att vara. Den glänsande regnbågen av färsk fisk och skaldjur som läggs ut framför dig, den lekfulla sassen och kirurgiska precisionen hos de unga sushikockarna, furoren och dofterna från det öppna köket som slår ut rätter som en väloljad maskin ... och den nästan konstanta utsikten över järnet Kocken själv vid fönstret, påskynda beställningar som bara en annan restaurangchef. Klädd i en svart t-shirt, shorts, vita sneakers och ett långt svart kockförkläde såg Morimoto ut som en rolig kille snarare än en sträng och skrämmande Iron Chef. Hans villighet att skämma bort gäster med fotoställningar och till synes äkta välkomnande bekräftade rykten om att han faktiskt är väldigt trevlig. När han inte var på köksfönstrets insamlingsorder, var han ute i rummet och hälsade gästerna och tackade dem för deras beskydd - inte på ett smarmigt, glädjande sätt, men med uppriktig ödmjukhet och uppskattning. Jag är ett fan. Han serverar till och med endast hållbar tonfisk.

Men ingen mängd kockdyrkan kommer att få mig att komma tillbaka till en dyr restaurang som har medelmåttig mat ... det är därför min partner och jag andades en lättnadssuck (och extas) vid vår första bit. Maten är rullande-dina-ögon-tillbaka-i-ditt-huvud läckra. Vår första smak var aptitretaren 'tonfiskpizza', en smart östra riff på en salad niçoise och en av våra favoriträtter på natten. Det börjar med en krispig tortillabas helt täckt med orörd maguro sashimi - som motiverar sin prislapp på 18 dollar - som sedan fylls med halverade babytomater och niçoiseoliver, skivade jalapenos, korianderkvistar och en modern schackbräda dras i spektakulärt utsökt ansjovis aïoli .

morimoto4.jpgEtt annat enastående objekt för oss var Wagyu carpaccio, ett av våra servers förslag. Vid $ 21 per tallrik verkade det alltför dyrt för en aptitretare tills den faktiskt kom. Tretton underbara sashimi-skivor av Wagyu-nötkött hade alla blivit sårade på ena sidan och placerades sedan råa sidan nedåt i en härlig pöl med yuzu, ingefära, söt vitlök och mörk soja. Råvarans succulens, den smorda strukturen och hela spektrumet av smaker av den medföljande såsen gjorde denna vridning på carpaccio helt oemotståndlig.

Sidorna och sidorna med menyalternativ både upphetsade och bestörde mig, eftersom de gjorde det klart att jag inte kunde äta allt på ett besök. Likasinnade själar bör överväga alternativet $ 110 per person omakase, där köket väljer en introduktion till Morimotos kök. Nästa gång jag går kan jag göra det ... om jag kan motstå sirenanropet från à la carte-sushi-alternativen. Förutom de förväntade standarderna (maguro, sake, hamachi, unagi) och de rigueurs avancerade häftklamrar (uni, chu-toro, oh-toro, king crab, hummer), erbjuder Morimoto några mer ovanliga saker för dem söker nya äventyr i rå: snökrabba tomalley, abalone, och - verkligen det ultimata inom friskhet - levande bläckfisk. Det finns också möjlighet att välja ett Chef's Selection i sushi och sashimi, för de tillfällen när du bara vill luta dig tillbaka och få mat.

Liksom matmenyn täcker dryckeslistan alla baser och syftar till att ha något för alla. För att säga: originalcocktails som Morimotini – Ciroc vodka, Morimoto junmai sake och japansk gurka), ett komplett utbud av shochus och skull, inklusive flygningar av Morimotos egna skull och en två uns häll av hans åldrade version från 1972 (för bara $ 60 $ ), inhemska och importerade öl (endast $ 4 för utkast till pints!), och en ganska prissatt vinlista som nästan helt består av lokala etiketter, med några gamla världsflaskor kastade in för gott mått.

Under spänningen vid mitt första besök märkte jag knappt detaljhandelscentret vid restaurangens ingång. Detta främre rum, även förklädd till en avslappnad matplats, säljer faktiskt tallrikar, skålar, japanska knivar, böcker, skull och ... Morimoto-klassade fisk- och köttprodukter för hemmakockar.

Downtown Napa har kommit! Få din skaldjur på.


Rekommenderas